Mandalay

Mandalay : 

la ville et sa colline

 

Après avoir passé quelques jours dans la campagne birmane entre mon trek de Kalaw au lac Inle et mes quelques jours de repos dans la très charmante Pyin oo Lwin, me voilà à nouveau dans la jungle de la ville à Mandalay cette fois, sur les bords de l’Irrawaddy…Mandalay a la particularité d’avoir été la dernière capitale royale de Birmanie. Entre la circulation, la polution et le brouhaha ambiant, ce retour à la ville a vite été très fatiguant pour moi. Je suis restée deux nuits et deux jours pleins à Mandalay avant de rejoindre la fameuse ville de Bagan.

 

Le pont U-Bein et son couché de soleil

 

Le lendemain de mon arrivée, j’ai rejoint l’Ostello Bello de Mandalay pour y passer ma seconde nuit. J’en ai profité pour participer au tour organisé par l’auberge afin d’aller voir le couché de soleil depuis le pont U-Bein. Situé prêtd’une ancienne capitale de la Birmanie, Amarapura, ce pont en teck, construit en 1849, traverse le lac Taungthaman sur près de 1 km. Encore un couché de soleil bien agréable malgré les touristes qui se pressent sur le pont! Et attention, il ne faut pas avoir le vertige, le pont est disons pas vraiment sécurisé…

Le pont U-Bein – Mandalay (Amarapura)

 

Couché de soleil depuis U-Bein bridge

 

Mandalay Hill ou « la colline des pagodes »

 

Mandalay tient son nom de la colline de stûpas et de pagodes qui se situe au nord de la ville, Mandalay Hill. C’est l’un des lieux de pélérinage bouddhique les plus importants du pays. Et c’est avec Jonas, un Suisse rencontré à l’auberge Ostello Bello que nous partons en vélo explorer cette fameuse colline!

Après un arrêt sur le site Sandar Mu Ni Pagoda, nous nous lançons, à pied dans le grand escalier qui permet d’arriver au sommet de Mandalay Hill où trône la Pagode Sutaungpyei. Je dois dire que cela n’a pas été sans peine. Il nous a fallut une bonne heure, sous une chaleur pesante pour grimper les quelques 1700 marches afin d’atteindre le top! Et oui, la vue depuis la pagode se mérite!

Sandar Mu Ni Pagoda et ses dizaines de pagodes

1700 marches… – the garden of love – Mandalay Hill – Vue sur la ville

La colline des Pagodes – Mandalay Hill – Sutaungpyei pagoda

 

Mon avis sur Mandalay

 

Mandalay m’a finalement laissée assez indifférente et je ne garde pas un souvenir impérissable de cette ville. La ville a été vite étouffante pour moi et il me tardait de la quitter… Globalement, il n’y a pas énormément de choses à voir non plus. J’ai cependant cru comprendre qu’il était assez intéressant de faire un tour dans les anciennes capitales royales aux alentours, mais personnellement je n’avais pas très envie de m’attarder dans le coin! Si tu n’as pas beaucoup de temps, c’est à mon sens une étape qu’on peut mettre de côté!

 

Comment se rendre à Mandalay

depuis Pyin oo Lwin?

 

Mon hôtel à Pyin oo Lwin me proposait de réserver pour moi un taxi-sharing à 6000K pour me rendre à Mandalay, mais j’ai plutôt opté pour un transport low cost : le pick-up local! Et je dois dire que je n’ai pas été déçue du voyage! Donc pour le prendre, c’est très simple: il suffit de se mettre du bon côté de la route principale et juste de faire signe aux pick-up qui passent, quand c’est le bon il s’arrête! J’ai négocié mon trajet à 2000K, soit 1,40€. Et oui, à ce prix là ce n’est pas vraiment le grand confort! Je suis restée assise pendant 2h30 sur un banc de bois à l’arrière du pick-up, et quelque peu (beaucoup) secouée par la route (nombreux virages et bitume assez défoncé par endroits) mais j’ai passé malgré ça un bon moment avec les locaux! En fait, le pick-up s’arrète sur le bord de la route dès qu’une personne lui fait signe!…Et il y a toujours de la place pour tout le monde et pour tout… (légumes, bottes de foin, une dizaine de jerricans…). Alors oui, arrivés à Mandalay, on était légèrement à l’étroit je dois dire! Enfin, c’était assez folklo en somme!

 

Informations pratiques:

  • Pyin oo Lwin – Mandalay: pick-up local. 2000K (1,40€). Durée: 2h30. Départ: route principale de Pyin oo Lwin. Arrivée: croisement de la 35th street et de la 78th street à Mandalay. Fréquence: toutes les heures en journée
  • Hébergement: 1/ ABC Backpacker (Golden City Light): 8€ par nuit (agoda). Lit en dortoir. Bonne auberge, bon petit déjeuner (buffet), bon lit, propre. 2/Ostello Bello Mandalay: 10,76 € pour un lit en dortoir (réservé sur Agoda). Très bonne auberge, personnel accueillant, ambiance jeune et cosy, propreté impeccable, lit confortable, rooftop, organisation de tours et d’évènements
  • Le pont U-Bein: tour avec Ostello Bello Mandalay, 4000K (2,70€)
  • Mandalay Hill, prix Pagode Sutaungpyei: 1000K (0,70€)
  • Bus Mandalay-Bagan: 9000K (6€). Départ (Ostello Bello – pick up): 19h30. Arrivée (devant Ostello Bello – New Bagan): 00h30

 

 

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